モノフィンをつけて泳ぐ薬師寺さん
≪ モノフィンをつけて泳ぐ薬師寺さん ≫

尾びれを失ったメスのバンドウイルカ、フジのために人工尾びれを作ることとなった薬師寺さん。世界でも前例がないこの挑戦の成功の裏には、薬師寺さんの知識と経験が大いに活かされました。

── フジの尾びれを作る際には、米国でイルカの生態について学んだ経験が役立ったと伺いましたが、どちらで勉強されたのでしょうか?

フロリダにあるドルフィン・リサーチ・センター(通称、DRC)というところでイルカについて学びました。 『わんぱくフリッパー』ってご存知ですか。 フリッパーという名前のバンドウイルカが主人公で、日本でも放送された北米の TV ドラマです。 このドラマはここで撮影されました。

イルカを野生に近い形で保護・飼育しつつ、海生哺乳類の生態や環境について学ぶことがきるので、世界中から多くの人が訪れます。 病気の子供とイルカについての研究もさかんです。 続きを読む